Van wat worden Birkenstocks gemaakt?

Kurk, de ziel van onze schoenen

Ze groeien al miljoenen jaren op onze planeet, Kurkeiken, de robuuste bomen kunnen een leeftijd van 250 jaar bereiken. Hun schors levert één van de meest veelzijdige natuurlijke materialen op in de wereld, kurk.

In Portugal is de kurkoogst een eeuwenoude traditie, de plaatselijke boeren zijn hier dan ook de echte experts in, hun kennis is onvervangbaar. Hun belangrijkste gereedschap voor de oogst is de kurkbijl die ze gebruiken voor de ontschorsing.

De eerste ontschorsing gebeurt na 25 jaar omdat de kurkeik dan pas kurk produceert die aan de kwaliteitscriteria voldoet. Daarna is het belangrijk dat je elke 9 jaar het ontschorsing proces herhaalt, als je het vroeger doet zal je de boom beschadigen, bovendien heeft de kurk pas na 9 jaar terug dezelfde eigenschappen als die van de vorige ontschorsingen.

Na de oogst wordt de schors zorgvuldig gestapeld, ze wordt vervolgens enkele maanden buiten bewaard voor ze naar de fabriek wordt gebracht voor de verwerking.

Afhankelijk van het gebruik wordt de kurk in de fabriek verdeeld, gesneden of zelfs gekookt.

 

Waarom wordt de kurk gekookt?

De kurk wordt gekookt om alle bacteriën te doden en alle suberin (kurkstof) te verwijderen

 

Na de initiële voorbereiding voor de verwerking gaat de kurk naar de ontstopper om wijnkurken uit de kurkeik schorsen te halen. Wijnkurken zijn één van de belangrijkste producten die ze uit kurkschors halen. De wijnindustrie is dan ook één van de belangrijkste klanten.

Ze verzamelen vervolgens de overgebleven kurkschors waarvan sommige mensen onterecht zeggen dat het afval is. Het is eigenlijk een zeer waardevolle grondstof want zonder dit ruwe materiaal kunnen de kurkkorrels voor de productie van Birkenstocks niet geproduceerd worden.

De veelzijdigheid van kurk

 

Kurk kan op meerdere manieren worden gebruikt, dit komt omdat ze beschikken over verschillende nuttige eigenschappen.

 

  1. Kurk is elastisch maar houdt altijd zijn originele vorm, denk maar eens aan een wijnkurk
  2. Kurk drijft op water dus mochten je Birkenstocks in het water belanden, zullen ze blijven drijven
  3. Isolatie tegen geluid, kurk is dus het perfecte materiaal om je muziekstudio mee in te richten
  4. Isolatie tegen warmte en koude, wil je het nooit meer te warm of te koud hebben, isoleer je huis dan met kurk
  5. Kurk wordt ook gebruikt door NASA in ruimteonderzoek en dit om motors tegen de hoge temperaturen te beschermen

 

Op een bepaalde manier is kurk dus een interplanetair materiaal voor alle gebruiken en alle voeten!

 

Van kurkkorrel naar Birkenstock

 

Voor Birkenstock is kurk het beste ruwe materiaal, het isoleert, het ademt en de belangrijkste eigenschap het is licht.

Kurk is bovendien een ecologische all-rounder en een ruw materiaal dat voor 100% terug groeit. Dit maakt van kurk de ideale grondstof, ze is namelijk niet snel uitputbaar.

Dit zijn al enkele voordelen van Birkenstocks & kurk, wil je meer voordelen te weten komen bekijk dan zeker de blog “De 6 voordelen van Birkenstocks”

Birkenstock fabrieken zetten zichzelf de doelstelling om van elke levering van kurkkorrels  alles tot de laatste kurkkorrel te gebruiken.

Duurzaamheid is dan ook belangrijk voor Birkenstock, zo hebben ze hun eigen bakkers die speciaal getraind zijn om hun voetbedden te bakken.

Voor de productie van een voetbed wordt een mix van latex, kurk & andere materialen door de bakkers gebakken in de vorm van een voetbed. Dit voetbed van kurk en latex is de basis van een Birkenstock schoen.

In een fabriek van Birkenstock worden tot 80.000 van deze voetbedden gemaakt elke dag en  elke dag worden deze Birkenstocks gedragen door miljoenen mensen over de hele wereld.

 

Hieronder kan je een video terugvinden van de weg die de kurk aflegt om in het Birkenstock voetbed terecht te komen.

Ben je nu gefascineerd door het proces achter de Birkenstocks en wil je jezelf een paar Birkenstocks aanschaffen neem dan zeker eens een kijkje in onze webshop ! Heb je nu nog vragen ? Contacteer ons dan via de live chat, Facebook, telefoon of mail.


One reply on “Van wat worden Birkenstocks gemaakt?

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *